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洛杉矶时报再掀员工不信任浪潮,Tronc如何回答转型、裁员、发展等问题?

[  话媒糖| 日期:2018-01-29 | 作者: 许小廷 ] 【

    编者按:在过去的半年里,《洛杉矶时报》编辑部所有的疯狂的消费也许只是个开始。《洛杉矶时报》母公司论坛出版公司Tronc,原名Tribune Publishing,是一家多元化新闻媒体公司,主要从事发行日报及经营相关网站业务,是仅次于甘尼特公司和麦克拉奇公司的美国第三大报纸发行商。Tronc目前已经开始运营一个新的实体——《洛杉矶时报》网络有限责任公司(Los Angeles Times Network LLC)——用以发布其刚刚推出的面向投资者的主要内容创作、发行和联合战略。

该公司于2015年3月首次在特拉华州注册,与《洛杉矶时报》通信有限责任公司(Los Angeles Times Communications LLC)平行并相互独立。该公司希望成为Tronc在其承诺的“在特定垂直领域进行全国性扩张”中前进的工具。在上周四对纽约投资分析师的一次演讲中,Tronc的高管们强调了在他们2018年的计划中,对这些热门新闻/特色产品的投资。

到目前为止,Tronc拒绝回答员工关于新公司范围的问题,也拒绝回答与他们的工作有任何重叠的问题。它还多次拒绝媒体发表评论。在拒绝解释的过程中,加剧了《洛杉矶时报》编辑部的焦虑情绪。

关于《洛杉矶时报》的生存策略还有更大的问题。报纸(和Tronc)所采用的策略,似乎远离了当今最成功的转变方式,《洛杉矶时报》的记者们开始担心他们的未来。包括《纽约时报》、《华盛顿邮报》、《明尼阿波利斯星论坛报》和《达拉斯晨报》在内的业界领袖的成功策略都包括“印刷”和“数字”的快速融合。他们都把自己的新闻室作为新的商业战略的一个独特的领导力量。现在有迹象表明,《洛杉矶时报》和Tronc似乎正在走上一条逆势的道路。

由于无法参与到这些更大的战略问题的讨论中,员工们把注意力集中在了那些出现在《洛杉矶时报》招聘的新职位上。令人担忧的是:新聘人员的一些头衔与新闻编辑部已有头衔的差别不大。

到目前为止,《洛杉矶时报》大约有12名新员工,其中一些人是在11月被录用的,他们似乎在为新公司(洛杉矶时报网络有限公司)工作。

尽管Tronc拒绝置评,但新公司的披露有助于将最近的事件联系起来:

两年前,还在任期内的Tronc主席Michael Ferro谈到了传统报纸品牌的转型。“将传统品牌转变为一家现代媒体公司”是上周Tronc演讲的标题。Ferro在将Tribune Publishing更名为Tronc的时候,就聘用了新的管理人员,但是他们没能实现任何可识别的转变。去年,Ferro还试图收购《美国周刊》,Tronc也常常被认为是其他国家娱乐新闻业的潜在买家。

上个夏天,Tronc解雇了《洛杉矶时报》编辑Davan Maharaj。然后聘请了Ross Levinsohn,一位在数字商业和企业联合组织中拥有丰富娱乐经验的数字商务管理人员。在Levinsohn被聘用时,便公开申请表明,他的投资将强烈集中在扩大内容联合。

十月份,Levinsohn作为《洛杉矶时报》的首席编辑,从美国最大的地铁新闻编辑室“挖”到了一个优秀人才—— Lewis D’Vorkin。他是一位以重整传统“福布斯”杂志而闻名的资深编辑。他以大量免费且便宜的内容为基础,建立一个庞大的内容网络。

然后在11月,Levinsohn 聘请了赫斯特和IAC的老将Rob Angel为首席业务发展官。Angel显然是这次联合行动的负责人,在过去的几个月里,他为这个组织增加了更多的成员,但成员构成依然保密。

上周四,Tronc在纽约做了以辛迪加为中心的演讲,半公开地透露了两年来的幕后观点。

上周,《洛杉矶时报》的工作人员询问的关于新员工的问题也越来越多。他们是谁?他们会做些什么呢?他们可能会接替谁的工作。

他们没有收到任何答案,无论是非正式问题,还是致函管理层和Tronc董事会的信件。作为美国最重要的新闻机构之一,《洛杉矶时报》多年来赢得44次普利策奖,却发现其400多名新闻编辑人员处于暗箱中。Tronc提出了一个新的战略,它已经把自己的员工视为一个不被信任的群体。

两个星期前,当我问他为什么不能介绍在《洛杉矶时报》大厦内已经熟知的高层管理人员的时候,D’Vorkin告诉我说:“在工会投票解决之前,这不是我可以谈论的话题。”而且,现在在一个星期的时间里,Tronc和《洛杉矶时报》面临着多重新的障碍。

首先,在许多人认为将成为美国地铁最后一个主要新闻编辑室的组织中,这个不平衡的亲工会投票,显示出公司管理层对员工的不信任程度。很难不把它视为对D'Vorkin,Levinsohn和Tronc管理层,以及Ferro董事长和CEO Justin Dearborn不信任的投票。

在Levinsohn和Tronc首席财务官Terry Jimenez在纽约制定新战略的同一天,Levinsohn看到自己被指控在整个职业生涯中创造了一个“糟糕的环境”。NPR新闻的爆炸性新闻迫使Tronc将其新的出版商,以及其关键的数字商业战略家,“离职”或通过外部律师事务所“接受调查”。新闻头条简洁地捕捉到:“《洛杉矶时报》失去了出版商,得到了工会。”

新闻编辑室中的新阴谋

周三,D 'Vorkin进一步加深了新编辑和新闻编辑室之间的裂痕。周四下午,商业编辑Kimi Yoshino被护送出大楼,她不得不将自己的笔记本电脑和自己的随身物品留在家中。

洛杉矶时报裁员

在《洛杉矶时报》工作了17年的老将Yoshino被“停职”。观察人士说,原因可能是,她有泄露情报的嫌疑。一直以来,Tronc对泄密都很敏感,因此,员工们在得知可能被监控的情况下,会非常谨慎地对待外出交流。

是什么导致了这种不寻常的举动呢?在Yoshino被免职当天的早些时候,《哥伦比亚新闻评论》发表了一篇严厉批评D 'Vorkin的文章,题为“L.A. 新闻业的黑暗王子”,“Lyz Lenz5000字的作品描绘了D’Vorkin’s 漫长的职业生涯,重点突出了对他的领导风格和新闻商业策略的批评。”

不过,Yoshino的停职只是突出了一些幕后的举动,显示了管理和战略变革可能会如何影响到《洛杉矶时报》。

考虑到报纸的全国报道。《洛杉矶时报》由于《华尔街日报》周三的报道,引发了角色质疑。报道称Tronc与新闻创业公司Axios的关系密切。

《华尔街日报》Ben Mullin说:“目前还不清楚这样的合作关系对Tronc自己的政治报道和华盛顿特区来说意味着什么。华盛顿特区有一个大约16名记者的团队,为美国各地的报纸提供服务。”据知情人士透露,过去Tronc的高管们已经提出了削减成本的建议,减少在华盛顿特区的工作人员,或者直接取消,但遭到了《洛杉矶时报》资深编辑的抵制。不过那些抵制高级编辑的人,现在都已经离开了。

然后还有一个未宣布的高级雇员的工作问题。现任“纽约时报”记者路易丝·史蒂文(Louis Louise Story)将成为纽约总编辑,负责某种国家队。 这进一步引起了对“纽约时报”目前的10名本国工作人员和Tronc's D.C.队伍的质疑。

《纽约时报》记者Louise Story将成为纽约总编辑,负责全国性团队。这进一步引发了《洛杉矶时报》当前10位全国性工作人员和Tronc特区特遣人员的问题。

事实上,无论是新的全国性团队还是合作伙伴Axios,都可以补充Tronc和《洛杉矶时报》当前的工作——但由于没有任何解释,引发了对两者的担忧。

最后,横扫《洛杉矶时报》编辑部的消息是,另一名新的管理人员被发现了。“在我们的食堂里,有一个人在打电话,听起来像面试,说他被授权雇佣五个人,创建一个非工会的全国性新闻编辑室”,用来服务Tronc所有的报纸。

所有这些都加起来,便很容易看出为什么工作人员会有那么多的问题,因为不确定性没有得到解决。

当《洛杉矶时报》经理向编辑D'Vorkin询问报纸新的辛迪加战略(强调建立一个新的“专家”和“企业家”大网络,一个直接从D'Vorkin在福布斯工作中发展来的战略)时,D'Vorkin回答说,他没有参与这项工作,对此也不了解。

为何垄断游戏必须如此秘而不宣?

当然,除了投资者和分析师之外,Tronc和《洛杉矶时报》高管不愿意谈论他们的计划,这造成了更广泛的猜疑。 此外,该公司已经对所有新员工下达了禁令,没有人可以谈论他们的新职位。新闻业是一个依靠透明度而繁荣的行业。但现在经营报业公司的新老板和高层管理人员太多,本能地变成了不透明,给企业造成了更大的损失。

事实上,一个全新的内容联合业务,首先专注于娱乐业务,可能是一个可行的商业冒险行为。包括我在内的批评人士都表示,在2018年Google / Facebook双头垄断的数字广告格局中,建设主要由广告支持的主要新的面向全国的“垂直”网站将会有不错的效果。但是,在尝试它的时候,不应该有什么阴谋或邪恶的东西,也不应该雇佣一群新的人才来测试它。除非,这是一种试图将现在的工会工作转移到非工会地位的尝试。鉴于Michael Ferro和Tronc一直在考虑辛迪加业务,工会的努力并没有作为主要的动机。

Tronc在短短的两年时间里并不是一反常态,它已经把可能是一个公平的尝试变成了一个小小的噩梦。如果一家公司不小心泄露了公司高层的招聘信息,可能会招来一些嘲笑,但这些对员工的嘲笑只会持续数周,之后员工们会继续在黑箱中工作。

另外还有一个大问题:Tronc的转变策略到底是什么?它已经被热议和猜测了24个月。看看 Needham的演讲,你会看到所有的术语——行业变化目标,个性化,投资,移动——,但是你看到的细节很少。也许我们可能会想知道,在Ross Levinsohn的领导下,有多少人可能无法回到他的角色。

这个投资者的陈述中有一句话提到,应该关注新闻编辑部,以及那些希望看到优秀本地报道回归的人。

在描述其内容创建和联合策略时,Tronc重复说:“这种方法使我们在追求其他增长机会时,减少对编辑部转型的依赖;目标是随着时间的推移而整合。

今天最成功的新闻业务模式告诉我们,公司必须满足阅读和订阅客户的需求。 对于最成功的转型公司来说,这意味着投资于核心内容和产品来满足付费读者,而不是投资于投机性更强的新的业务线。最重要的是,业务转型需要新闻室转型,以及Tronc中其他关键流程的转型,其中一些流程确实处于起步阶段。

没有一个新闻编辑室是完全例外的——正如我们在《纽约时报》和《华盛顿邮报》上看到的那样——《洛杉矶时报》和Tronc想要扭转一家财务受到严重挑战的公司是十分艰难的。

随着2月份的临近,我们将从Tronc和其他上市公司的财务中等待全年的收益报告。Tronc很快就会招聘并解雇更多的新闻编辑部人员,这已经不是什么秘密了,问题是人员规模会有多少。

本周, Digital First Media的第一家媒体公司——南加州新闻集团(Southern California News Group)正在泄露其削减计划的细节。我们已经知道,在2017年年中之前,有一群新闻编辑室的员工人数已经达到了370人,而在新的裁员计划完成后,他们的人数不会超过250人。

我的消息来源说,这些削减到了报道的核心,即用户付费内容。

(作者:许小廷;来源:话媒糖公众号;记者网已获授权)

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